Constelación de Tauro

Tauro es una constelación zodiacal que se encuentra a la derecha (oeste) de la constelación de Orión, y que representa un toro que resopla cargando al cazador mitológico de la leyenda griega. Es la 17ª constelación más grande en todo el cielo nocturno, con su estrella más brillante, Aldebarán (alfa Tauro), siendo una estrella naranja gigante ubicada a 65 años luz y representando el Ojo de Toro.

Constelación de Tauro

Representa: Zeus disfrazado de toro

Según la mitología griega, Tauro representa al hermoso toro blanco en el que Zeus se transformó para secuestrar a Europa, princesa de Fenicia. Después de que la sedujo en Creta, dio a luz a un hijo que más tarde se convirtió en el rey Minos, el primer monarca de Creta. En otra versión de la leyenda, Tauro representa al hermoso toro que el rey Minos no sacrificó a Poseidón, quien en castigo hizo que la esposa del rey, la reina Pasifás, se enamorara y se apareara con la bestia, y como resultado engendró al Minotauro.

Ubicación: Una constelación del norte

Tauro es visible para los observadores entre las latitudes +90° y -65°, y aunque se encuentra en el cielo del norte, sigue siendo visible para los observadores situados al sur del ecuador durante el verano del sur. Busque Tauro hacia el noreste de Orión, y el suroeste de Perseo, o alternativamente localice el famoso cúmulo de estrellas de las Pléyades (M45) a mitad de camino a lo largo de la «espalda» del toro, donde parece estar atrapado entre Tauro y la constelación de Aries.

Mejor visto: Otoño/Invierno

En el hemisferio norte, Tauro se ve mejor en los meses de otoño e invierno, mientras que en el hemisferio sur se puede ver en primavera y verano. Desde los lugares del norte, Tauro aparece en el este de octubre a noviembre justo después de la puesta del sol. Durante diciembre y enero gana entonces elevación, para culminar durante la primera mitad de enero, haciendo de este mes el mejor para observar la constelación.

Forma: Contiene un asterisco en forma de «V»

Aparte del cúmulo de Híades que, según algunos observadores, delinea la cara y los cuernos de un toro, la forma de un bovino en el cielo no es fácilmente aparente. De hecho, si no fuera por las dos brillantes estrellas Aldebaran y Elnath que marcan el «pecho» y la «cabeza» de la criatura respectivamente, el «Toro» podría ser invisible para todos, excepto para aquellos con la imaginación más activa.

Estrellas de Tauro

Tauro es el hogar de un gran número de múltiples sistemas estelares, así como de muchas estrellas brillantes y masivas. A continuación se muestran algunas de las principales estrellas de la constelación.

  • Aldebarán (Alfa Tauro) es la estrella más luminosa de la constelación, y la decimotercera más luminosa de todo el cielo. Es un gigante anaranjado (K5III) que es más de 44 veces más grande que el Sol y al menos 425 veces más brillante, con una magnitud visual aparente que varía entre 0,75 y 0,95, lo que la convierte en una estrella variable semi-regular de tipo LB. Aldebarán está a unos 65 años luz de distancia, y aunque parece ser la estrella más brillante del cúmulo de las Híades, es de hecho una estrella de primer plano en relación con el cúmulo, que está a unos 150 años luz de distancia. Al estar cerca de la eclíptica, Aldebarán puede ser ocultada por la Luna.
  • Elnath (Beta Tauri), la segunda estrella más luminosa de Tauro, es una estrella gigante azul (B7III) situada a 131 años luz de la Tierra. Es al menos 700 veces más brillante que nuestro sol, y brilla con una magnitud visual aparente de 1,68. Como Aldebarán, Elnath está cerca de la eclíptica, y por lo tanto también puede estar oculta por la Luna.
  • Alcyone (Eta Tauri), la tercera estrella más brillante de la constelación, es un sistema múltiple situado a unos 440 años luz de nuestro sistema solar con una mgnitud aparente de 2,87. La estrella primaria, Alcyone A, es un gigante blanco-azul (B7IIIe) que es 10 veces más grande que el Sol, 6 veces más masiva y 2.400 veces más brillante. Su compañera binaria más cercana está separada por 0,031 arcosegundos, lo que le da a la pareja un período orbital de alrededor de 4 días. Alcyone es también la estrella más brillante que se encuentra en el cúmulo abierto de las Pléyades, cuyo nombre deriva del griego «El Central».
  • Pectus Tauri (Lambda Tauri) es un sistema triple de estrellas situado a unos 480 años luz de distancia con una magnitud visual aparente de 3,47. La estrella primaria del sistema, Lambda Tauri AB, es una estrella azul de clase B3V unas 6 veces más grande que el Sol, 7 veces más masiva, y al menos 5.800 veces más brillante. Tiene una compañera binaria cercana, con la magnitud visual combinada del sistema binario eclipsante que varía entre 3,37 y 3,91 durante su período orbital de 3,95 días. Ambas estrellas son giratorias rápidas, con velocidades de rotación ecuatorial de 85 Km/seg. y 76 Km/seg. respectivamente. También hay un tercer componente, λ Tau C, que orbita el par interior cada 33 días. Pectus Tauri significa «el pecho del toro» en Lain.
  • 119 Tauri es notable por su gran volumen, y el hecho de que es la segunda estrella más roja del cielo nocturno después de Mu Cephei (la estrella granate) en Cepheus. 119 Tauri es una supergigante roja (M2Iab-Ib) situada a unos 1.800 años luz de distancia que tiene una magnitud visual aparente que varía ligeramente de 4,32 a 4,54 en un período de 165 días. Es unas 600 veces más grande que el Sol, 14 veces más masiva y 44.000 veces más brillante.

Objetos notables: Muchos cúmulos estelares famosos

Tauro es el hogar de algunos de los objetos de cielo profundo (DSOs) más conocidos en el cielo, incluyendo el cúmulo estelar M45 (Cúmulo de las Pléyades), que se conoce desde hace al menos 15.000 años, y el cercano Cúmulo de las Híades (Caldwell 41).

  • Las Pléyades (M45) es uno de los más bellos cúmulos de estrellas abiertas en el cielo nocturno, así como uno de los más fáciles de detectar. Está situado a unos 440 años luz de distancia, y tiene una magnitud visual aparente de 1,6, con estimaciones sobre la edad del cúmulo que van de 100 millones a 10 millones de años. Lo que es seguro, sin embargo, es que todas las estrellas del cúmulo se formaron del mismo material, y todas las estrellas del cúmulo comparten un movimiento común a través del cielo. Sus nueve estrellas más brillantes llevan el nombre de las Siete Hermanas de la mitología griega, aunque sólo siete de estas jóvenes estrellas azules pueden verse a simple vista. Se estima que este cúmulo contiene en realidad hasta 1.000 estrellas.
  • El cúmulo de las Híades (Caldwell 41) es un grupo de estrellas en forma de «V» que se encuentra a la cabeza de la constelación de Tauro, que a sólo 151 años luz de distancia es el cúmulo abierto más cercano a nuestro sistema solar. Su nombre se deriva del griego «a la lluvia», ya que su reaparición en el cielo nocturno coincidió con el inicio de las lluvias de invierno. Son alrededor de 20 estrellas visibles a simple vista, aunque el cúmulo de las Hyades contiene en realidad hasta 400 estrellas, muchas de las cuales son estrellas gigantes anaranjadas de alrededor de 700 millones de años de antigüedad.
  • La Nebulosa del Cangrejo (M1), situada a unos 6.500 años luz, es en realidad los restos de una explosión de supernova que fue vista desde la Tierra en el año 1054 AEC. En su pico, la supernova alcanzó una magnitud de -4, pero ahora es de sólo 8,4, y sólo puede ser vista a través de un telescopio.

Lluvia de meteoritos: Las Táuridas

La constelación tiene dos lluvias de meteoros asociadas a ella, a saber, las Táuridas y las Beta Táuridas:

  • Las Táuridas es una de las lluvias de meteoros más antiguas conocidas, y consiste en dos ramas; las Táuridas septentrionales que van del 12 de octubre al 2 de diciembre, con un pico que se extiende del 4 de noviembre al 7 de noviembre; y las Táuridas meridionales que van del 17 de septiembre al 27 de noviembre con un pico de siete días del 30 de octubre al 7 de noviembre. Ambas ramas tienen picos de unos 7 meteoros por hora.
  • Las Táuridas Beta son una lluvia diurna que va del 5 de junio al 18 de julio, con un pico que se extiende durante unos días a ambos lados del 29 de junio. Los observadores que tienen acceso al equipo de radar pueden esperar ver unos 25 meteoros por hora durante el pico.

Planetas: 10 estrellas con 12 planetas

Hasta el 2017, ha habido 10 estrellas con 12 planetas confirmados entre ellas descubiertos en Tauro, con una estrella que tiene un planeta con una luna potencialmente habitable.

Taurus en la astrología

En astrología, el Sol pasa por el signo Tauro desde el 21 de abril hasta el 21 de mayo, mientras que en astronomía el Sol pasa por la constelación desde el 14 de mayo hasta el 19 de junio, que es aproximadamente un mes más tarde. Otras asociaciones astrológicas son:

  • Fecha de nacimiento: 20 de abril al 20 de mayo
  • Regla de los signos: Venus
  • Elemento: Tierra
  • Piedra de nacimiento: Esmeralda
  • Metal: Cobre
  • Color: Rosa
  • Características: Romántico, lógico, paciente, benévolo
  • Compatibilidad: Capricornio, Virgo y Tauro

Star Lore

Como las constelaciones antiguas, Tauro cuenta entre las más antiguas, con una historia que se remonta a miles de años. Se cree que el famoso mapa de 16.500 años de antigüedad en la pared de una cueva en Lascaux, Francia, representa las estrellas de Tauro y las Pléyades, y muestra que la constelación fue reconocida como un toro hace 15.000 años. Así, cuando Ptolomeo catalogó a Tauro como una de las constelaciones del zodiaco alrededor del año 150 d.C., la constelación ya era bien conocida en casi todas las culturas del mundo.

En la antigua Babilonia, Tauro era conocida como «MUL.APIN», que significa «El Toro Celestial»; en referencia a una batalla entre Gilgamesh y el Toro que fue enviado por la diosa Ishtar para matar a Gilgamesh en venganza por haberla rechazado. En las representaciones clásicas mesopotámicas, Gilgamesh es a veces mostrado como Orión apuntando su arco dibujado al Toro. Tauro también contiene uno de los pocos objetos celestiales mencionados por su nombre en la Biblia; el Libro de Job en el Antiguo Testamento contiene esta frase – «¿Puedes unir las brillantes Pléyades?», frase que forma parte de una discusión entre Dios y Job.

La mitología de las Pléyades y las Híades

Atlas, el Titán que sostenía la Tierra sobre sus hombros gigantescos, y su esposa Pleione tuvieron 7 hijas conocidas colectivamente como las Pléyades, a saber, Maia, Electra, Alcyone, Taygete, Asterope, Celaeno y Merope. Después de convertirse en el blanco de los afectos de Orión, y de ser perseguido por todo el mundo, Zeus las transformó posteriormente en una bandada de palomas («Pléyades» en griego), y las puso en los cielos como las siete hermanas. Una de las hermanas, Merope, sin embargo, es invisible por vergüenza por haberse casado con Sifo, un hombre mortal.

Atlas tuvo otras 7 hijas con Aethra. Las Híades, como se las conocía, lloraron tan amargamente tras la muerte de su hermano, Hías, que Zeus se compadeció de ellas y las puso como un racimo de estrellas a la cabeza de la constelación de Tauro.