Constelaciones del Zodiaco: qué son, dónde se encuentran y más

La gente ha estado estudiando el cielo durante siglos. Milenios, incluso. ¿Y quién puede culparlos? ¡Es cautivante allá arriba! En cualquier noche clara, hay probablemente más de dos mil estrellas que pueden ser vistas desde la Tierra sin un telescopio. Y la cosa es que no se necesita un equipo elegante y caro para apreciar las formas y patrones del cielo. Está justo encima de nosotros para que todos lo disfruten.

Incluso mucho antes de la invención de los telescopios, los antiguos astrónomos rastreaban el movimiento de los objetos que veían en el cielo. Buscaban las estrellas, los movimientos del sol y la luna, así como cometas y estrellas fugaces, tratando de descifrar su comportamiento y razón de ser… Con el tiempo, un grupo particular de objetos celestes terminó recibiendo mucha atención. Estas son las doce constelaciones que conforman lo que conocemos como el zodíaco.

¿Cuáles son las 12 constelaciones del zodíaco? ¿Y qué es el zodíaco exactamente? Es una palabra de la que presumimos fácilmente pero cuyos orígenes muchos ignoran. Es por esta razón que hoy nos adentraremos en el fascinante universo del zodíaco.

El zodíaco

Seguramente sabes lo que son las constelaciones, y ya hemos hablado de ellas en este blog. Una constelación es un cúmulo de estrellas en el cielo que se agrupan en un patrón particular y al que se le ha dado un nombre. Las constelaciones más famosas provienen principalmente de la tradición griega clásica, como Casiopea, Hércules, Pegaso o la Osa Mayor. Sin embargo, ninguna de estas constelaciones es parte del zodíaco.

Constelaciones del Zodiaco

Las constelaciones que se encuentran en el zodíaco seguramente te sonarán. Géminis, Leo, Sagitario o Escorpio son nombres familiares para la mayoría de nosotros. Cuando se agrupan con las otras constelaciones del zodíaco, que suman doce, forman un patrón en el cielo. Este patrón ha sido usado durante años por los astrónomos, ya que facilita a los observadores el seguimiento del movimiento del sistema solar y de las estrellas a lo largo del año.

En otras palabras, las constelaciones del zodíaco hacen un mapa bidimensional del cielo que es muy útil para la orientación. Facilitó la vida de los antiguos astrónomos para encontrar objetos y explicar su ubicación en el cielo, así como la de los viajeros y marineros, que utilizan las estrellas para determinar su posición.

Las doce constelaciones del zodíaco se encuentran a lo largo del plano de la eclíptica. La eclíptica está definida por el camino circular del Sol a través del cielo visto desde la Tierra. En otras palabras, el Sol parece pasar a través de estas constelaciones en el transcurso de un año. Es debido a este ciclo predecible que el viaje del Sol a través del zodíaco fue usado por las culturas antiguas para determinar la época del año. De esta manera, las llamadas constelaciones cardinales del zodíaco (Aries, Cáncer, Libra y Capricornio) marcan el comienzo de las cuatro estaciones. El Sol entra en estas constelaciones en los primeros días de la primavera, verano, otoño e invierno respectivamente.

De hecho, la palabra Zodíaco se traduce como círculo de animales, o círculo de vida, en griego antiguo. Esto explica por qué la mayoría de sus constelaciones están representadas como animales o criaturas míticas. Las 12 constelaciones del zodíaco son Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis. Todas ellas, así como el círculo completo del zodíaco son fácilmente visibles en los actuales mapas estelares, entre otras constelaciones.

Pero, ¿en qué época del año cada constelación del zodíaco es más prominente y qué representan?

¿Cuáles son las 12 constelaciones del Zodíaco?

Constelación de Sagitario

Constelación de Sagitario

Al final y de cada año, aproximadamente entre el 23 de noviembre y el 21 de diciembre, el sol pasa por la constelación de Sagitario. Los griegos llamaron a Sagitario el Arquero, porque les recordaba al centauro, que era representado por el símbolo del arco y la flecha, en su mitología.

Descubre más en nuestro artículo acerca de la constelación de Sagitario.

Constelación de Capricornio

Constelación de Capricornio

El sol transita por la constelación de Capricornio de enero a febrero. A veces se le llama La Cabra de Mar, ya que los antiguos griegos la comparaban con una cabra con un pez en lugar de una cola. Es uno de los cuatro signos cardinales y tradicionalmente marcaba el solsticio de invierno. El nombre de Capricornio es una herencia directa de los antiguos griegos. Como dice el mito, Capricornio fue la primera criatura híbrida creada por Hermes, el dios mensajero.

Capricornus es en realidad la más pequeña de las 12 constelaciones del zodíaco, cubre 413,95 grados cuadrados del cielo del sur.

Descubre más sobre la constelación de Capricornio.

Constelación de Acuario

Constelación de Acuario

En febrero, es Acuario, o el Oso de Agua, que está en el camino del sol a lo largo de la eclíptica. Esta constelación es una de las más antiguas que conocemos, ya que fue acuñada por los antiguos babilonios, que pensaban que se parecía a un anciano que vertía agua de una jarra. Esta metáfora significaba para ellos que Acuario era el portador de la lluvia. También era un símbolo de conocimiento y sabiduría.

Cubriendo un área de 979,85 grados cuadrados, Acuario es la segunda constelación del zodíaco más grande y la décima más grande de nuestro cielo.

Descubre más sobre la constelación de Acuario.

Constelación de Piscis

Constelación de Piscis

Piscis, o «Los Peces», se hace prominente en la eclíptica cada año en el mes de marzo. La constelación de Piscis representa a la diosa grecorromana Venus, o Afrodita en su nombre griego. El mito dice que la diosa se convirtió en un pez para escapar de un monstruo malvado.

Descubre más sobre la constelación de Piscis.

Constelación de Aries

Constelación de Aries

Aries aparece en el mes de abril. Esta constelación del Zodíaco también es conocida como «El Carnero», y es uno de los cuatro signos cardinales. Esta es otra herencia de la mitología griega, en la que Aries era un legendario carnero con alas, y también representaba a Ares, el dios de la guerra. Para los antiguos babilonios, sin embargo, la constelación de Aries representaba el equinoccio de primavera y era un símbolo de fertilidad.

Descubre más sobre la constelación de Aries.

Constelación de Tauro

Constelación de Tauro

La constelación de Tauro alcanza su punto más alto entre los meses de abril y mayo. Culturas de todo el mundo reconocen la constelación de Tauro como la forma de un toro. Se llama así por el dios romano Júpiter, o Zeus según la tradición griega, que se convertía en un toro para visitar el mundo de los mortales. También simbolizaba tradicionalmente la llegada de la primavera y se consideraba un signo de fertilidad.

Descubre más sobre la constelación de Tauro.

Constelación de Géminis

Constelación de Géminis

La constelación más prominente a lo largo de la eclíptica durante el mes de junio es Géminis, también llamada «Los Gemelos». Su forma recordaba a los antiguos griegos a los hijos gemelos de Zeus. De hecho, sus estrellas más brillantes, Cástor y Pólux, representan a los gemelos Géminis. La historia más popular de Géminis cuenta que los gemelos participaron en el robo de ganado cuando la Vía Láctea estaba formada por un rebaño de vacas lecheras.

Descubre más sobre la constelación de Géminis.

Constelación de Cáncer

Constelación de Cáncer

La constelación de Cáncer se hace visible a simple vista en julio. También es conocida como «El Cangrejo» por sus múltiples patas y extremidades. Según la antigua leyenda griega, el cangrejo gigante es una de las muchas criaturas combatidas por el héroe Heracles (también conocido como Hércules en la tradición romana).

Descubre más sobre la constelación de Cáncer.

Constelación de Leo

Constelación de Leo

A finales del mes de julio, y durante la mayor parte de agosto, es la constelación de Leo la que se encuentra a lo largo del camino del sol. Para los antiguos observadores, se parecía a la forma de un león. Un hecho divertido de estas constelaciones es que los antiguos egipcios reconocían la llegada de Leo debido al momento de la marea del Nilo.

Leo, la tercera constelación del zodíaco más grande, ocupa un área de 946,96 grados cuadrados del cielo norte. Representa al león de Nemean, otra criatura mítica asesinada por el héroe Heracles (o Hércules).

Descubre más sobre la constelación de Leo.

Constelación de Virgo

Constelación de Virgo

La más prominente en septiembre, la constelación de Virgo se llama «La Doncella» y suele representarse como una dama que sostiene granos de trigo. Simbolizaba la cosecha tanto para la antigua civilización griega como para la romana. Otras asociaciones atribuidas a Virgo son la prosperidad, la justicia y la pureza.

Virgo es en realidad la más grande de las doce constelaciones del zodíaco, cubriendo 1294,43 grados cuadrados del cielo del sur. También es la segunda más grande de las 88 constelaciones, sólo ligeramente más pequeña que Hydra.

Descubre más sobre la constelación de Virgo.

Constelación de Libra

Constelación de Libra

El sol pasa por Libra entre septiembre y octubre, cuando los días y las noches son aproximadamente iguales en duración. Se considera un símbolo de equilibrio. Curiosamente, es la única constelación del Zodíaco que no está representada por una criatura, animal o persona.

Descubre más sobre la constelación de Libra.

Constelación de Escorpio

Constelación de Escorpio

Fácilmente deducible por su nombre, la constelación de Escorpio tiene la forma de un escorpión. El Sol transita por esta constelación en promedio desde el 23 de octubre al 22 de noviembre. Según el mito, la constelación de Escorpio fue creada por la deidad griega Artemisa, la diosa de la caza, los animales salvajes y la naturaleza.

Descubre más sobre la constelación de Escorpio.

El Zodíaco fue y es algo importante

Contrariamente a la creencia popular, el zodíaco es mucho más que un sistema astrológico para predecir el amor, la fortuna y la salud, entre otras cosas. Durante milenios, fue una herramienta utilizada por nuestros antepasados para entender mejor los movimientos del sol y de la Tierra. No sólo eso, sino que abarca los humildes comienzos de la astronomía, una de las ciencias más antiguas conocidas por la humanidad. Es parte de nuestra herencia y, como tal, vale la pena conocer su origen. ¡Estén atentos para conocer mejor las estrellas y los secretos que contemplan!